Cómo gané la Beca Fullbright para estudiar en Estados Unidos

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Luis se ha ganado 3 becas diferentes incluyendo la Beca de La Fundación Calorina para hacer su maestría en España y recientemente la Beca Fulbright para hacer sus estudios de Doctorado en Estados Unidos.

Él es un cartagenero que conocí en Bogotá gracias a Tshamanny y que no dudó ni un minuto en compartir su experiencia con nosotros cuando se lo pedí.

Esta es su historia:

Todo empieza con un sueño

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Después de haber llegado de España empecé a trabajar como ingeniero de proyectos en una empresa de energía solar en Bogotá y viajaba también a diferentes zonas del país por motivos laborales.

Desde mis estudios de maestría ya pensaba en el PhD. Me di cuenta que quería profundizar más en la academia y no sólo centrar mi perfil profesional en la empresa.

Pensaba en Estados Unidos por la idea de poder ver la diferencia profesional entre ese país, Colombia y Europa. Además, muchos de los avances en energía (mi campo de especialización) han tenido lugar en Estados Unidos. Es un referente mundial.

Fue así que me enteré de La Beca Fullbright a través de internet.

Detalles de la Beca Fullbright

Las Becas Fullbright son un programa de ayudas educativas patrocinado por la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales del Departamento de Estado de los Estados Unidos, los gobiernos de otros países y el sector privado.

Uno de los objetivos del programa es que sus miembros puedan investigar, estudiar o enseñar en los Estados Unidos.

La beca cubre:

  • Tiquetes aéreos (Ida y vuelta a Colombia por una ocasión)
  • Costo de aplicación a 5 universidades
  • Exámenes de preparación como GRE y TOEFL
  • Preparación de perfil académico previo al envío de aplicaciones a universidades americanas
  • Seguro médico
  • Manutención
  • Costos universitarios
  • Programa pre-académico de inglés en los Estados Unidos
  • Costo y trámite de la visa

Por otro lado, los requisitos fueron:

  • Propuesta de investigación
  • Carta de motivación
  • Currículo vitae (CV)
  • Cédula de ciudadanía
  • Recibo de servicios públicos y declaración extrajuicio de donde vivía.
  • Promedio mínimo acumulado de 3.5 sobre 5.0 (escala colombiana).
  • Resultados de exámenes
  • Diplomas
  • Certificados de Ranking
  • Certificado de experiencia como docente/investigador
  • Cartas de recomendación y presentación

El proceso de aplicación

Lo más difícil fue trabajar y preparar la aplicación al mismo tiempo. Tuve que planear y hacer un cronograma. Afortunadamente pude hacer una primera parte del proceso cuando estaba desempleado.

Además, me tocó presentar dos veces el examen de suficiencia de inglés. Y esto le pasa a mucha gente, el truco está en no desanimarse.

A pesar de las dificultades, no dudé y no tenía un plan B. Me considero una persona creyente en Dios, y lo había puesto en sus manos.

Fue así que después de varios meses de preparación, recibí las buenas noticias.

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Me gané la beca porque…

Desde mi punto de vista, es muy importante brindar una respuesta congruente con el propósito del programa/beca al que se aplica. Asimismo, una respuesta congruente sobre la motivación con lo que se solicita estudiar.

En la gran mayoría de becas uno de los requisitos es brindar una declaración del por qué uno es el mejor para obtener la beca y las razones por estudiar lo que se intenta.

Aquí es oportuno asociar qué plan profesional y/o personal se tiene; y como el ser beneficiario de esta beca puede ser un trampolín para cumplir esos objetivos; y como esto puede causar un impacto en la sociedad.

Por otro lado, considero que el cumplir cada uno de los requisitos de manera apropiada me ayudó bastante: calificaciones de mis estudios previos, experiencias laborales, becas anteriores, cartas de recomendación, entre otros.

Al final, el ganarse una beca es un reconocimiento a un estilo de vida.

En Estados Unidos

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He empezado mi doctorado en ingeniería mecánica con énfasis en energía, en la Universidad Estatal de la Florida. Mis planes por ahora son aprender bastante y aprovechar la experiencia al máximo.

Estoy seguro de que a través de mi PhD voy a adquirir nuevas habilidades y reforzar las que tengo en aras de abrir un mayor espectro de posibilidades para mi profesión. Busco poder ligar mi ejercicio en campo con un ejercicio en la academia/investigación.

Muchas veces pensamos que estos espacios están desligados, pero realmente no es así. De hecho, muchas de las cosas que vemos hoy en el campo, hace mucho tiempo atrás fueron producto de investigación, y aun lo siguen siendo.

Consejos de Luis

  • Aplicar a una beca no es un tema de un día a otro. Reunir requisitos para ganarse una beca y preparar una candidatura toma tiempo.
  • Sal de tu zona de confort tomando en cuenta los riesgos, pros y contras.
  • Alinea siempre con el propósito de la beca. Piensa en el por qué la quieres, su impacto en ti y lo que puedes hacer después.
  • Lucha siempre contra los obstáculos y no renuncies sin antes haber luchado.
  • Estudiar en el exterior es una experiencia muy enriquecedora.

***

Mil gracias a Luis por compartir su historia con nosotros. Estoy seguro que su experiencia le servirá a más de uno. Estaremos atentos de tus comentarios o preguntas.

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