Cómo gané una beca de estudio para viajar a Francia

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Como lo has leído por acá, acá y acá, son muchas las razones, las estrategias, los perfiles y consejos para viajar becado, la idea es que tú escojas con los que identifiques y mejor apliquen a tu caso.

Es por eso que hoy tengo un invitado muy especial, un buen amigo y todo un “echado pa’ lante” como decimos en Colombia.

Conocí a Nicolas (sí, sin tilde) en la universidad luego de que ambos fuimos becados a un viaje a Suiza. Nico es un profesional apasionado por las finanzas y otro aventurero que ha aprovechado de las becas para conocer más y abrirse un mundo de posibilidades.

El caso de Nicolás es muy particular porque a diferencia de lo que yo hice para la beca de Dinamarca, él decidió encontrar la beca de acuerdo al programa que quería. Su motivación aparte de viajar también fue desarrollar su perfil profesional en lo que le gustaba.

A continuación toda la historia de cómo Nicolas obtuvo una beca de maestría en Francia con EDHEC Business School, disfrútenla…

El propósito de la beca

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Antes de empezar a aplicar a maestrías tenía claro mi objetivo y lo que quería: ir a  Europa, estar expuesto a un tercer idioma y que la maestría fuera en finanzas en una de las mejores universidades.

Aplicar a una beca siempre había estado presente para obtener una ayuda económica y poder pagar los costos del programa y los gastos de mantenimiento sin endeudarme. Pero pensaba que de pronto no sería posible.

No se veían tan fáciles los requisitos de los países y las universidades que había encontrado.

Utilicé la página de rankings del Financial Times. Mi idea era mirar si las mejores universidades ofrecían becas y sino aplicaría a otras.

Afortunadamente, encontré que si habían y decidí contactarme vía email con los links que encontraba en la página de admisiones de cada una de ellas. Les envié un correo mostrándoles mi interés en el programa y pidiendo mayor información.

Algunos de ellos me respondieron y me contaron que vendrían pronto a Colombia al QS World Grad School Tour en Bogotá, un evento donde se reúnen dos veces al año representantes de reconocidas universidades.

Asistí al evento en Septiembre de ese año y conocí a las personas con las que ya me había comunicado vía email.  Conecté muy bien con una de ellas y luego de contarle mis expectativas y mi experiencia me dijo que tenía oportunidades para ganar una beca. Esa era toda la motivación que necesitaba para aplicar.

Al final, ¿qué perdía aplicando? La motivación que gané me generó mayor compromiso para la preparación de los exámenes y obtener mejor puntaje. De igual forma, tuve que informarme másacerca de la redacción de una buena carta de motivación y la mejor manera de presentar mi perfil a la universidad para lo que solicité ayuda a David.

El mayor obstáculo es uno mismo

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El mayor miedo que sentí siempre fue no intentarlo. No intentar las cosas implica quedarse con el ¿Qué habría sido si…? Y esto pesa bastante.

Lo digo desde mi experiencia porque en el 2015 ‘intenté’ aplicar a becas y maestrías, pero no quise hacerlo correctamente, es decir, sacar la energía, esforzarse en las cartas, conseguir las traducciones, los exámenes, etc.

Apliqué a dos universidades y no se dio la maestría ni la beca, así que me tocó esperar un año más para volver a aplicar. Pero supongo esa experiencia me ayudó a reflexionar, aprender y mejorar mi aplicación para hacerla lo mejor posible.

En general, se enfrentan muchos retos durante el proceso, siendo el principal la energía para cumplir los requisitos. Creo que no hay otro factor más importante para alcanzar los sueños que la motivación.

En mi caso particular,  fue con el GMAT (Graduate Management Admission Test), ya que sabía que implicaba estudiar bastante, desequilibrar mi vida laboral y afectiva (con la preparación me alejé mucho de mis amigos y en ese trimestre tuve una productividad baja en el trabajo).

Pero yo pensaba en la recompensa de hacer bien ese examen y lo que significaría para mi vida.

Otro obstáculo era la financiación de mis estudios y el ahorro que iba a tener que hacer para lograrlo ya que la maestría que más quería superaba los 40.000 EUR.

Actuar con tiempo

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Al principio, tenía todo listo para aplicar a 6 becas para maestrías que empezarían en el segundo semestre del 2017 (dos en Suiza, dos en Francia, una en Italia y una en el Reino Unido).

El proceso se dio muy bien porque empecé a aplicar desde muy temprano en Septiembre y Octubre de 2016 y al final solo pagué el proceso de aplicación en dos programas.  Las otras cuatro universidades abrían aplicaciones hasta Diciembre y Enero del 2017.

Y digo que se dio muy bien porque cada aplicación superaba los 100 euros. El plan fue pagar dos aplicaciones primero, y si no pasaba aplicaría a las otras de Diciembre y Enero. Pero como pasé a una de las dos que apliqué, ahorré el dinero de pagar las otras cuatro.

De esta manera, es muy importante una temprana planeación y la identificación de las convocatorias ideales para lo que quieres. Así como entender el perfil que busca la beca, saber quién la otorga, los requisitos y a qué factor le dan más relevancia.

Cuando entiendes todos estos puntos sobre la beca puedes enfocarte en ellos, mostrar tu perfil de la mejor manera posible encajando en lo que los otorgantes quieren: poner las palabras exactas en tu carta de motivación.

Identificación de puntos críticos

El proceso fue largo y tedioso, los exámenes más que todo. En mi caso, por ser una escuela de negocios, me pedían GMAT y examen de inglés (TOEFL, IELTS o TOEIC).

Esto lo comencé a preparar desde mucho antes (para el solo  GMAT  fueron 3 meses).

Hice una lista de lo que necesitaba según las opciones de beca disponibles y proseguí a elegir las dos universidades a las que iba a aplicar primero. Revisé países, ciudades, idiomas y otros detalles como sus rankings y énfasis.

Después hice un paso a paso del proceso de admisión e identifiqué los puntos críticos. Te recomiendo escribirlo para entenderlo mejor: exámenes, traducciones, cartas de recomendación y motivación, documentos a solicitar a la universidad y lugar de trabajo para  certificar todos los eventos y actividades extracurriculares hechas.

Leer: Becas al exterior: todo lo que tienes que saber.  

Pregúntate que puede ser lo más difícil y dónde puede que algo te salga mal. Por ejemplo, si no tienes una carta de recomendación, comienza averiguando y buscando alguien que te apoye en esto. O si por ejemplo piensas que te van a pedir un mínimo nivel de idioma y no lo tienes, comienza enfocándote en esto, igual con los exámenes.

Entender el proceso muy bien para evitar errores como un envío incompleto o información indebida en cartas, correos o entrevistas.

Me voy becado a Francia

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La maestría a la que pasé es un máster en finanzas corporativas y banca en EDHEC Business School, el cual dura un año más la práctica y tiene un énfasis en el área que quiero trabajar y después emprender un negocio: private equity.

La escuela de negocios ofrece becas por excelencia a estudiantes internacionales (Excellence scholarship by EDHEC), con preferencia de países emergentes (como Colombia).

La beca me otorgó una reducción del 40% en los costos de matrícula y me postuló automáticamente a la beca EIFFEL, que de ser aceptado significaría otra ayuda adicional para el sostenimiento durante mi estadía, unos 1.200 euros mensuales (hasta marzo sabré la respuesta de ésta última).

Consejos de Nicolas

Comprender los siguientes puntos clave sobre la beca:

  • Por qué se ofrece? (Merito, trabajo social, actividades extracurriculares, GPA, etc.)
  • Quien la ofrece? (Universidad, gobierno, organización internacional, etc…)
  • Perfil de los becados (¿gente con experiencia o sin experiencia?, países emergentes, alto GPA, personas de bajos recursos, deportes, idiomas, etc….)
  • Si es posible, ver perfiles de personas que hayan ganado esa beca (en google, LinkedIn, etc.) y ver que tienen ellos que los diferencia.
  • Requisitos de la beca (exámenes, cartas, traducciones, costos, etc.)
  • Planeación con mucha anticipación.
  • Intentar entablar una conexión y buena comunicación con alguien responsable de la beca que te guíe en el proceso para minimizar errores en la aplicación y saber qué escribir.
  • Mostrar motivación, curiosidad, liderazgo, perseverancia, proyectos específicos con RESULTADOS, y el porqué te mereces la beca (en lugar de porqué la necesitas).

¿Qué sigue ahora para Nicolas?

La maestría tiene fuerte presencia internacional así que intentaré  buscar una práctica y un trabajo después en algún país de Europa, Asia o Estados Unidos (en orden de importancia).

Llegar a un lugar que me llene profesionalmente pero que también me permita dedicarme a otras actividades y donde pueda retarme a conocer nuevas culturas y vivir nuevas aventuras.

Ahorrar, viajar por el mundo, divertirme con amigos y aprender  mucho para en un futuro emprender algo unido a mis intereses.

Le agradezco mucho a Nicolas por compartir su experiencia, espero que la hayas disfrutado tanto como yo y sobre todo la hayas encontrado útil. Y si tienes más dudas acerca de su aplicación, las escuelas de negocio o el mundo de las finanzas podrás contactarte con Nicolas en los siguientes enlaces.

e-mail:[email protected] LinkedIN: Nicolas Ortiz 

“No hay nada imposible pero si cosas difíciles, así que la forma de superar los miedos es planear y buscar motivación de todos lados”.

Nicolas Ortiz Santaella

Becado Máster en Finanzas Corporativas – Francia

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Sobre David 64 Artículos
Asesoro a personas a viajar becadas y a tener experiencias internacionales. Lo hago mientras que viajo como voluntario y escribo sobre los viajes, la vida y las oportunidades que están ahí afuera.

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